Sai come i tuoi pazienti prendono decisioni?

Talvolta, i pazienti devono prendere decisioni importanti che influiranno sull'esito della loro salute dentale e, secondo il Sistema sanitario nazionale, oltre il 40% delle persone nel Regno Unito desidera essere maggiormente coinvolto nelle decisioni sulle loro cure [1].

Il processo decisionale condiviso consente ai medici e ai pazienti di lavorare insieme per comprendere il problema medico che deve essere affrontato, in modo che possano scegliere un trattamento adeguato insieme, tenendo presente l'interesse superiore del paziente. [2]

Come professionisti sanitari, i dentisti hanno il proprio codice di condotta che devono rispettare. Il miglior interesse del paziente è, ovviamente, fondamentale. È importante considerare, tuttavia, che ogni paziente seguirà il proprio modo di elaborare le diverse opzioni di trattamento presentate prima di prendere una decisione. [3]

La psicologia che comporta il prendere decisioni sul trattamento dentale è molto simile alla psicologia che comporta prendere altre decisioni. I pazienti generalmente passano attraverso diverse fasi prima di raggiungere una decisione definitiva. [4]

Fasi di formazione delle decisioni

Le fasi del processo decisionale possono essere suddivise in tre categorie chiave. [5]

Consapevolezza. Potrebbe sembrare ovvio, ma il primo passo nel prendere una decisione è identificare che occorre fare una scelta. [6] Nel caso dell'odontoiatria, questa è la fase in cui il dentista diagnostica il problema e lo spiega al paziente. Alcuni pazienti saranno già consapevoli di avere un problema, mentre altri potrebbero esserne all’oscuro fino a quando non viene identificato in un controllo di routine. A volte, ci vorrà del tempo affinché il paziente comprenda e accetti pienamente la condizione o il problema che occorre risolvere. [7]

Considerazione. Una volta identificato il problema, il dentista o il coordinatore dello studio presenteranno uno o più piani di trattamento al paziente. Il paziente dovrà quindi valutare tutte le informazioni e confrontare le opzioni prima di decidere cosa è meglio per lui/lei. Ciò avviene generalmente attraverso un processo decisionale condiviso in cui ai pazienti vengono attivamente fornite prove cliniche relative agli esiti del trattamento previsti e viene data la possibilità di porre domande. [8]

Decisione. Il paziente e il dentista lavorano spesso insieme per decidere quale opzione soddisferà le esigenze del paziente in modo più efficace. È importante che il paziente sia pienamente d'accordo sul fatto che questa decisione sia davvero l'opzione migliore per lui/lei. [9] Le prove suggeriscono che l'uso di ausili decisionali può davvero aiutare i pazienti a sentirsi coinvolti e informati sulle loro opzioni in modo che possano prendere decisioni con sicurezza. [10]

Fondamentale in questo processo di condivisione è un dialogo continuo tra dentista e paziente, che garantisce al paziente un accesso adeguato a tutte le informazioni cliniche e pratiche di cui ha bisogno per impegnarsi nel trattamento giusto per lui/lei. [11]

È importante riconoscere che le esperienze individuali e l'ambiente di ogni paziente avranno un impatto sul processo decisionale di quest’ultimo. [12] Alcuni medici riferiscono che i loro pazienti preferiscono una chiara direzione da parte di un professionista medico, mentre altri pazienti richiedono informazioni molto dettagliate su ogni possibile opzione disponibile e preferiscono che li si lasci prendere la decisione in modo indipendente. Il processo decisionale condiviso deve rispettare le preferenze del paziente e garantire che i suoi bisogni rimangano centrali. [13]

Il paziente può anche sentirsi più a suo agio nel discutere le proprie opzioni con un coordinatore del trattamento o un altro membro del team in un ambiente meno clinico e più rilassato lontano dalla poltrona del dentista. Che ci si avvalga del supporto di un coordinatore del paziente o meno, i pazienti hanno bisogno di tempo e spazio per considerare le opzioni disponibili per loro.

Ci sono certamente molte cose da considerare e le competenze di cui i dentisti hanno bisogno per aiutare i pazienti a prendere decisioni non vengono sempre insegnate a scuola. [14] Quindi, quali sono i metodi migliori per aiutare i pazienti a muoversi nel processo decisionale?

La comunicazione è la chiave

Più un dentista è meglio formato per comunicare il piano di trattamento al suo paziente, più il paziente si sente coinvolto, informato e rilassato. In definitiva, ciò aumenterà le possibilità di accettazione di un piano di trattamento. La chiave è spiegare le cose in modo chiaro e semplice ed evitare l'uso di informazioni cliniche complicate. Aiuti visivi, immagini digitali o persino modelli fisici che il paziente può toccare e sentire, possono anche aiutarlo a comprendere il trattamento e, soprattutto, i risultati. [15]

I pazienti devono sentirsi sicuri

Anche se il dentista desidera fornire la migliore opzione clinica, è importante che il paziente sia d'accordo su quale sia il giusto corso d'azione. Questo processo è reso molto più agevole quando esiste una forte relazione di fiducia tra il dentista e il paziente. La fiducia inizia a svilupparsi dal momento in cui un paziente entra nello studio dentistico, il suo primo incontro con il dentista, attraverso le visite successive e altre interazioni con il team. [16]

Il tuo team può creare fiducia

Considerando che quasi la metà degli adulti ha paura del dentista e il 12% di questi soffre di ansia estrema [17], i pazienti devono sentirsi ben supportati non solo dal dentista, ma da tutto il team. Molti studi dentistici stanno iniziando a utilizzare i coordinatori dello studio o del trattamento per contribuire a rafforzare la sicurezza dei pazienti. Un coordinatore del paziente o del trattamento può anche aiutare a spiegare alcuni problemi, come gli impegni finanziari che il trattamento comporta, in modo che il dentista possa concentrarsi sugli aspetti clinici del trattamento. [18]

Personalizza i servizi

Le informazioni appositamente adattate alle esigenze individuali del paziente possono essere utili per rafforzare la spiegazione del problema e la necessità di agire. Garantire che sia il paziente a essere trattato, non solo il sintomo, sono principi supportati dalla British Dental Association. [19] Esiste un legame più forte, ad esempio, tra il processo decisionale condiviso e l'autonomia nei pazienti più anziani rispetto ai giovani, probabilmente perché gli anziani sono più a loro agio nel prendere un ruolo meno attivo nel processo decisionale. Il nostro white paper su come parlare con i tuoi pazienti millennial fornisce altri suggerimenti utili su come supportare questo gruppo di pazienti.  

Dai tempo ai pazienti

Incoraggiare i pazienti a intraprendere procedure dentali complesse, spesso costose, ma alla fine necessarie, può richiedere tempo e i pazienti saranno titubanti a investire in un piano di trattamento che non comprendono appieno. Avranno bisogno di tempo per pensarci, discuterne con la famiglia e gli amici, prima di raggiungere la fase finale del processo decisionale. [20] A nessuno piace sentirsi fare fretta a prendere una decisione, ma è importante che i problemi gravi non vengano trattati per mesi, quindi i pazienti devono sapere che c'è qualcuno che può rispondere a qualsiasi domanda o richiesta. [21]

Aumenta la soddisfazione del paziente

Una delle fonti più comuni di insoddisfazione dei pazienti è non sentirsi adeguatamente informati e coinvolti nel trattamento. [22] Quando un paziente non è soddisfatto del processo decisionale relativo al proprio trattamento, è meno probabile che faccia la scelta migliore per quanto riguarda la sua salute a lungo termine. [23]

Metti i tuoi pazienti al primo posto

Quando si tratta di trattamento, è fondamentale che l'assistenza al paziente sia centrale. Incoraggiare i pazienti a svolgere un ruolo attivo nelle decisioni sulle loro cure può essere un modo efficace per garantire che il trattamento dentale e la gestione delle malattie orali siano adeguatamente adattati al soggetto. In definitiva, ciò che deve essere al centro di ogni processo decisionale condiviso è la sicurezza, l'assistenza e la buona condotta clinica dei pazienti. [24]

Sei pronto a trasformare il tuo studio e l'esperienza dei tuoi pazienti? 


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